【虚構推理】 城平 京/片瀬 茶柴  講談社タイガ

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巨大な鉄骨を手に街を徘徊するアイドルの都市伝説、鋼人七瀬。
人の身ながら、妖怪からもめ事の仲裁や解決を頼まれる『知恵の神』となった岩永琴子と、とある妖怪の肉を食べたことにより、異能の力を手に入れた大学院生の九郎が、この怪異に立ち向かう。その方法とは、合理的な虚構の推理で都市伝説を滅する荒技で!?
驚きたければこれを読め――本格ミステリ大賞受賞の傑作推理!

虚構推理とはなんぞや、とタイトルを聞くたびに疑問に思っていたので、なるほどそういうものだったのか……でも、推理……推理?
漫画【スパイラル】の人の新シリーズ、とは伝え聞いていたのでてっきり漫画シリーズの方が元だと思っていたのだけれど、原作はこっちでしたのね。とはいえ、自分が読んだ講談社タイガ版は新装版で元は講談社ノベルスから出ていて2011年の出版となっているらしく、8年前になるのか。
8年前というのは微妙なラインだけれど、ネット文化が主要なキーワードとなる本作としては多少現状のネット模様とは変わってきてるんですかね。まとめサイトが話題の中心となる、という構図自体が段々と過去のものになっていっている気もするのだけれど、そういうのには疎い方なのでちっと何とも言えないなあ。
人の想像力が怪異を産む、という設定は妖怪もののフィクションにおいてはもう十年二十年という蓄積を経た定番ともいうべき設定となっていますけれど、虚構によって現実へと現出してしまった怪異を、さらなる虚構によって非現実へと引きずり下ろす、という手法は……今までもあったかもしれないけれど、これほど真っ向にそれ自体を作品の根幹として持ってきたのを見たのは新鮮なものがありました。
まず厳然とした真実があり、事件の真相があり、それを全部調べ上げて承知した上で、その真実を虚構によって塗りつぶす。塗りつぶして、真実を虚構にしてしまう。定番の事件解決の真逆を行く手法なんですよねえ。確かにこれは面白い。

でも、まとめサイト程度であれだけの強度があれだけ短期間に発生してしまうのに、口裂け女や人面犬が生まれもしなかった、というのはネット過信しすぎじゃなかろうか。果たしてネット発信の情報について、どれだけの規模の人が心底「信じる」か。
それを言ってしまうと、琴子が発信した「事件の真実」群。あれも、あの書き出しに特に論拠となる証拠を出すわけでもなく、憶測と妄想を重ねるだけ重ねて何となく辻褄だけは合ってるっぽい、というだけの「語り」に掲示板ってあんな風に盛り上がるんですかね? あんな断言口調で事実のように想像を語られても、と自分最初あっけに取られてしまったのだけれど。実際、リアルタイムで掲示板に張り付いていると、その臨場感に載せられて入り込んでしまうものなんだろうか。
4つの仮説ならぬ虚構の物語を順番に渦中へと投じていく琴子。投じていく語りを前振り前座ならぬ、伏線あるいは仕掛け・トラップの仕込みとして最後に叩き込む虚構を場の真実としてしまうための補強材、或いは対峙するネットの向こうの黒幕に有無を言わせぬ一突きとするための構成に関しては、まさに見事という他なく。
未来を確定する能力同士の争いだからこその、決め打ちとも言えるんでしょうけどね。でないと、もう少し場は混沌としそうなものだけど。ああ、そうか。その能力の行使があるからこそ、虚言も真実だと信じられてしまう流れが確定されるのか。だったら、とにかくネタを投じるというのは至極正しいのか、なるほど。そして、それが信じられやすければやすいほど、つまり論理的で合理的でとりあえず辻褄あってりゃ大丈夫なのか。これは情報を発信する側の特権でもあるなあ。匿名で個人が発信できる、というのがネット文化に基づくものなんだろうけれど。
そもそも、七瀬さん当人やその関係者たちがあれだけ好き勝手人間関係から内面から勝手に語られているにも関わらず、実は一切一から十までまったく無関係のまま終わってしまう、というのもまたらしいというべきかなんというべきか。
紗季さんはこの様子だとこの回限りのゲスト出演ということになってしまうのか。レギュラーでも良さそうな立ち位置なのだけれど、九郎との関係は琴子が邪推するものと違って当人同士が結論づけちゃってる方があっているみたいだし。まだ好きなのに生理的に受け付けない、というのはお互いキツイよなあ。ただ、その場合によっては一生引きずりそうだった部分を、こうして再会して一緒に行動することによって、ケリをつけることが出来た様子なのは両人にとって幸いなことだったのでしょう。犠牲者となってしまった刑事さんについては、可哀想としかいいようがないけれど。
しかし、琴子のあのシモネタ好きはどうしたものなのかねえ。あれ、確実に九郎から忌避されている原因の一つだと思うんだけどw
九郎とのそれは良いコンビなのか、琴子がしがみついて離れないだけなのか。でも、一応恋人関係にはなってるんですよねえ……なってるのよね? 琴子の自称とか妄想じゃなくて……。