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pako

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最強の妹、再び! 一般人にも関わらず、歴戦の魔法使いたちをも圧倒するそのバイタリティは以前から些かも衰えること無く、それどころかむしろパワーアップ?
かのアディリシアが手も足も出ないんだから大したもんだよなあ。小姑としては手ごわいってレベルじゃないんだが、これで勇花はとびっきりのアディ贔屓だからむしろ頼もしいくらいか。アディの内面にここまでズケズケと入り込んで気合入れられるのなんて、見渡してもこの娘くらいなものですもんね。ダフネは何だかんだと遠慮があるし、穂波にはアディは弱味なんて見せられないだろうし。
しかし、妹ちゃんとしてはもう兄貴の彼女はアディ一択なのか。穂波とは顔を合わせてないって事もあるんだろうけど、事実として今現在、明らかにアディの方がリードし出してるもんなあ。イツキも完全にアディのこと意識しだしているし。
魔術結社の世界の大戦争が始まる前に、こうした魔法が一切関係の無い話が挟まったのは、場合によっては変に間が相手しまう所なのかもしれないけど、今回に関しては必要な話だったんでしょうね。魔法とは関係の無いところでアディの決心が固まり、先の抗争のお陰で距離感を掴めなくなっていたイツキとも、元に戻る以上の位置に戻れたわけですしね。
それ以上に、二部に入ってからブーストしっぱなしだったイツキの状態、彼に対する変化の認識を落ち着かせてくれた勇花の功績は大きい。彼女が見て指摘してくれたイツキの大きすぎる変化の本質は、まさにポンと手を叩いてしまうような鋭いもので、ややもイツキの覚醒に対して戸惑いを隠しきれていなかった登場人物たちにも納得と安心を与えてくれるものでしたしね。何より、誰よりもイツキという人を知っている妹ちゃんが、変わったけど何も変わってないよ、と太鼓判を押してくれたのは、何よりの安心材料でした。さすがは最強の妹。こりゃ、誰も頭上がらんわ。
あとクロエさん、色々と残念な素顔が明らかになりすぎw みかんたちに、時々物凄く面白い人になるよね、とか言われちゃってるし。同じ穴のムジナだw

そして、二話目は「魔法使いを罰する魔法使い」として働く穂波たちの現況。と、「協会」の対螺旋の蛇戦であるフェーデへの準備話。穂波にしても猫屋敷にしても、アストラルに居た頃から凄まじく一皮剥けちゃってるなあ。ただ、過酷で殺伐とした仕事内容にも関わらず、中身の方は変わらずにいてくれてるようで一安心。
協会の代表の正体、まだ詳しいところは明らかになってないけど、おおよそ螺旋の蛇の当主がああいう存在だった以上、協会もと思っていたら案の定だった。正しく黄金の夜明け系魔術結社の階梯を踏んでいるとも言えるが。影崎の場合もそうだけど、魔法って極めれば極めるほど実存から遠ざかっていくものなのか。だとすれば、やはり魔法が現実世界における生に基づく幸せと乖離していくのも当然なのか。それを摺りあわせていくのは、魔法使いも幸せになっていい、とするイツキの思想はやっぱり困難極まるんだろうなあ。

そんな魔法使いの幸福が真っ向否定されたたきつぶされた話が、三話の隻蓮さんの過去のお話。隻蓮さんとアディの父親であるオズワルドが友人同士だった、というのは以前隻蓮の口から語られた事でしたが、本当に二人、仲が良かったんだなあ。以前に一度オズワルド氏が過去の回想で登場したときは、まさに魔法使いらしい魔法使い、非情で冷酷な実際主義者という印象だったんだが、これほどまでに人間味溢れる人だったとは。人の夫として、人の父親として惜しみない愛情を注ぎ、大切なモノを守らんとしていた魅力的な当主。その人としての生き様と魔法使いとしての生き様の狭間で苦しみ、魔法とはなんなのか、それを極めるに意味があるのかを疑問し続けた人。そんな人が、どうしてあんな魔法の残骸となるような最期を辿ることになったのか、その発端にして結末とも言うべき事件が、今回の話だったわけだ。後に魔法そのものに成り果てるオズワルド氏が、ここまで魔法に絶望と疑問を感じていたなんて。でも、それも当然なんですよね。この人は、魔法に大切なモノを奪われ続けたわけなんですから。隻蓮としては、その悲劇を目の前で防げなかったことは痛恨事だったんだろうなあ。
アディの母親はまさにアディの母というべき勇ましくも美しく凛とした気高い麗人で、素敵な人だったんだなあ。
そして、このエピソードは同時に、アディが捧げようとしている代価の重たさも明示しているわけで、アディを待つ試練は予想していたものよりも遥かに重く、想像を絶する厳しいものになりそうで、気が重い。
……ところで、ダフネさんは十歳は年上の異国の僧侶に完全にお熱ですか、そうですか。もう隻蓮への態度が凄いことになってます、ええ(笑

そしてそして、ついにあの人物が戻ってくる。やっばいなあ、胡散臭いどころじゃない、得体が知れない上に何を考えているかさっぱりわからない、不気味すぎるぞ、伊庭司。

三田誠作品感想

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まさか、前回の<銀の騎士団>との魔術決闘(フェーデ)ですら布石に過ぎなかったってのか!? まいった、これはまいった。想像を遥かに上回るスケールで、事態が進展していく。協会出向となってしばらくアストラルやいつきから距離を置いていた穂波や猫屋敷が戸惑うのも仕方がない。それくらい、伊庭いつきは見違えてしまった。元々臆病なところはあっても、やるときはやるカッコイイ主人公だったのだけれど、これまでとまるで地平そのものが違ってしまっている。彼が今まで立っていたステージと、今彼があがっている舞台とでは根本から異なっていると言っていいかもしれない。
作中にもこんな表現がある。

かつての伊庭いつきが、難度の高い詰め将棋を必死でクリアしていたのなら、今のいつきはゲーム盤そのものを自分でつくりあげる。

そう、勝つための方法を模索し手繰り寄せるのではなく、勝つためのルールそのものを自ら編み出そうとしているのだ。前回の思いがけない新生アストラルの強力さを見せつけられて、スゴイスゴイとはしゃいでたのが恥ずかしいくらいである。

極東の弱小魔術結社に過ぎなかったアストラル。ゆえに協会のゴリ押しによって一度はいつきは禁忌認定され抹殺されかかり、絶体絶命の危機から何とか逃れたものの、いつきの目の中にあった秘蹟は回収され、ゲーティアとの親交は解消され、アストラルの主戦力だった穂波と猫屋敷はアストラルを守るために協会に身を差し出し、アストラルは完全に無力化されてしまった、と思われていたのを見事に覆したのが前巻の内容。
着実に仕事をこなすことで階位を押し上げ、<銀の騎士団>とのフェーデに勝利し、かの強大な魔術結社と親交を結ぶ事に成功したアストラルは協会内で無視できない存在感を示すことができたのだけれど、それでもまだこれはいつきにとってとっかかりに過ぎなかったわけだ。彼の考えていたことは、協会内の立場云々で済む話じゃなかったんだな。
本当に、今回は度肝を抜かれた。

ダリウス・レヴィの目からしても、すでに伊庭いつきは自分と同じ地平に立つプレイヤーのひとりに相違なかった。

あのどうしようもない怪物、ダリウス・レヴィ。魔法使いとしてではない、協会の実質的な最高権力者としてのとてつもないスケールを持ったあの男、初めて出てきた時には太刀打ちどころかまともに意見すら出来ないと思わされる威圧感、人物の巨大さに圧倒されたものだけれど、その彼にここまで言わせるようになったのか、いつきは。
かつてのいつきは、魔法使いではない身でありながら、アストラルの社長として魔法使いたちと接するうちに、ひとつの理想を抱くようになる。でも、その理想を実現するには彼はあまりにも無力すぎたんですね。伊庭いつきという人間の持つ魅力は、希望を持たない魔法使いにすら未来への光を垣間見せるほどの強い力を持っていたけれど、それでも彼の率いるアストラルは、魔法使いたちの世界において、その力を封じられてしまったわけです。
理想を貫くには、人に話を聞いてもらうには、まずこちらに振り向かせる力を、耳を傾けてもらえるだけの力を持たなければならない。
伊庭いつきは、力を必要とし、力を欲し、見事にそれを叶えてみせたわけだ。しかも、かつて赤い瞳の秘蹟によって発揮していたような個人の性能としての力ではなく、巨大な組織そのものを、社会全体をすら動かすための力を、手に入れてみせたのです。
クライマックスでの<螺旋の蛇>、そして<協会>による権謀術数を駆使し才知の限りを尽くした大どんでん返しの応酬だけでも圧巻で、圧倒されまくっていたというのに、最後の最後のいつきの手管が炸裂したときには、あの言葉が発せられたときは本当に絶句してしまった。
この少年、いったいどこまで大きくなるというんだろう。もはや、彼の持つスケールは三極の頂点の一角をなすほどになってしまった。でも、穂波たちが言うように、アディリシアが愛惜しむように、いつきは変わったけれど、変わってないんですよね。彼の一番大事な部分は何一つ変わらず、その優しさと柔らかさに断固とした強さと意志が備わり、そしてそれが発揮される方向性が明確になったことが、伊庭いつきという人間にここまでのスケールが生まれる要因になったのだろう。
いやあもうすごいや。すごいとしか言えんわ。

そして、ついにあの男が。彼の存在がいったいこの混迷極める魔法界の道行をどう位置づけることになるのか、これもまったく想像もつかないので、ほんと先行きがまったくわからん!

シリーズ感想

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この表紙絵観たときは、目を丸くしたものです。一体誰だ、こいつ、と真剣に首をひねってしまった。それくらい、以前のいつきとは印象が変わっている。眼帯がなくなったことこそ一番大きな外見的変化なのですが、それだけならこんなにも驚かなかったと思うんですよね。
この優しげで柔らかくも、芯の強そうな真っ直ぐな相貌。それはいつきの本質そのものなのですが、以前の彼はここまではっきりとその本質が表に出る人間じゃなかったんですよね。同じ微笑でも、どこか気弱でヘラヘラっとした笑みこそが彼の表情だったのに。
彼を苛み続けながらもその強さの源でもあり続けた紅い瞳が奪われ、彼を支え続けた猫屋敷と穂波を協会に奪われ、アディもまたいつきから距離を置き、アストラルに残ったのはオルトとみかん、黒羽と新たに助っ人として加わったラピスと、いつきよりも年少者ばかり。
いつきが拠り所としていたものがすべて奪われてしまったわけです。そんな中で、いやそういう状況だからこそか、彼は甘えを捨て、今まで漠然としていた願いを叶えるために何をすればいいのかを、それを具体的に見定め、誰に導かれるのでもなく、自分の頭で考え、自分の足で進みだすのです。
そこには、かつての気弱で内気で情けなげな少年の幼い風貌は溶けてなくなり、精力的に己が目的を達成するために、夢を叶えるために突き進む精悍な男の姿があるばかり。
ああ、少年は大人になったんだなあ、とこの巻を読んでいて妙な感動に胸が熱くなってしまった。それも、ツマラナイ大人になるのではなく、少年がかねてから持っていた良い部分を、多くの人々が彼を慕い、余人に心許さず光に見向きもせず闇を歩むはずの魔法使いたちを惹きつけて止まなかった素晴らしい彼の本質はいささかも陰ることなくそのままに、とても素敵な青年へと成長していっている。
まあ、気弱そうだったり、臆病だったりするのは以前のままで、妙に安心させられてしまうのですが。それでも、気弱でも、頼もしさが前とは断然違うんだよなあ。
おそらく彼は答えを見つけたのだろう。これまで彼がずっと疑問に思い、自問し続けてきた問題に対して。そして何より、妖精眼という異能を持っているものの、魔法使いではないただの人間でしかない自分が、魔法使いの社会の中でどういう立場にいるのかを、いったい何が出来るのかを。

前回、彼の中に隠されていた秘蹟が奪い去られたことで、伊庭いつきが持っていた能力は著しく低下してしまい、主力だった社員たちが抜け、いつも手助けしてくれていたアディが疎遠になったことで、アストラルの戦力は半減どころではない勢いで減退してしまいました。
前の巻の感想でも、この戦力の低下をどうするんだろう、とかなり不安視していたのですが、いやまったく自分の見識の浅さを思い知らされた思いです。
まさか、真っ向からの正攻法で、これほど強力なアストラルを見せつけられることになるとは。そうなんだよなあ。アストラルの強みというのは、個々の魔法使いが稀代の腕利きばかり、というんじゃなかったんだよなあ。それなら、猫屋敷、穂波、アディが抜けたことで立ち直りようがなかったはず。でも、アストラルの本当の強さというのは、洋の東西を問わない多種多様の系統の魔法使いが一同に介しているというところだったんですよね。社長であるいつきが起点となって、それぞれの魔術系統の特徴、長所を活かして応用自在に状況に対応する。他の魔術結社には決してできない、魔術の融合、それこそがアストラルの唯一無二の在り方だったわけだ。
そして、残ったみかん、オルト、黒羽、そしてラピスたちもまた以前のままではなく、懸命な研鑽を積んで魔法使いとしての力を増しているわけで。
以前とはまた少し違ってはいるものの、より結束と柔軟性が深まり、いつき本人の意思と戦略性が通るようになった指揮っぷりは、新生アストラルが決して前よりも劣化などしていない事を示していて、各種戦闘ターンでは随分と興奮してしまいました。
ゲーティアに匹敵するほどの強大な魔術結社<銀の騎士団>との一連の会合は、痛快の一言だった。辺境の弱小結社と舐めまくり見下しまくった相手の思惑を、ことごとく覆して行くいつきの深慮遠謀。あー、この子がこんなに強かな策士になるとはなあ。それも、陰惨で性格の悪いたぐいの策ではなく、どこか敵にすら思わず「やられた!」と喝采をあげさせてしまうような、いっそ清々しいような快策ときた。
そして、それは戦術面のことだけではなく、政治戦略的な面にも繋がることになる。敵を打ち倒すのではなく、味方を作り、利益だけでない信頼によって紡がれる繋がりを広げて行く。一旦は禁忌指定を受けて協会内での立場を最悪としたアストラルが、裏技でも反則技でもルールの盲点を突くやり方でもなく、まったくの正攻法で、真正面からの正々堂々のやり方で、これほど見事に、これほど痛快に、再び……いや、こんどこそ本当に協会内で無視できない存在感を示すことになろうとは。
今回はもう、いつき社長に惚れっぱなしの巻だったなあ。ほんと、よくここまで成長したよ。

魔法使いが幸せになってはいけないのか。その疑問を胸に、魔法使いの世界の中に、あくまで普通の人間として挑むことを決意したいつき。彼の在り方に惹かれ彼の味方をしようと集まる魔法使いたちの流れは留まるどころか拡大するばかり。<螺旋の蛇>の正体も含めて、なにかとてつもない大きな変化の波が、いつきを中心に起きようとしている、この雰囲気には酔っ払いそうだ。
そして、ついに。ついにあの人の消息が明らかに。何もかもが謎に包まれたあの人が、今後どういう影響をこの波に及ぼすのか。第三部開始冒頭から、めちゃくちゃ盛り上がってきた!!

レンタルマギカ 滅びし竜と魔法使い5   

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全部読み終えたあとにこそ、この表紙は威力を発揮するよなあ。
これは、戻らない日常の風景。これこそ、取り戻すべき宝物の姿。
とりあえず、アディと穂波、喧嘩しすぎ仲好過ぎw 相変わらず、肝心の社長がほったらかしの構図なのであった。

というわけで、<螺旋なる蛇>に拉致された挙句、<協会>から禁忌認定されてしまったいつき。かつてないほどの大ピンチになってしまったわけだけど、そうなってくると極端に難しい立場になってしまうのが<ゲーティア>の首領であるアディリシアになるわけで。魔術結社の首領としての立場と一人の少女としての想いに板挟みになり、苦悩するアディ。でも、そもそも彼女は魔法に身も心も何もかもを捧げた身。彼女がそれを捨てていつきを優先するという事はあってはならない事なんですよね。これは、作中の立場のことを言っているのではなく、アディリシア・レン・メイザースというキャラクターの根幹に基づくお話。アディがここで恋に日和ってしまうと、アディというキャラの魅力そのものが崩壊してしまうんですよね。一人の女としての恋に揺れながらも、魔法使いとして誇り高く気高く生きる姿こそがアディの魅力であり、いつきが憧れる少女の在り方なのですから、それが崩れてしまったらそれはもうアディではないわけです。
でも、ただ単純にいつきを見捨てるなど、アディの心情からしても話の筋立てからしても成り立たないわけで、いったいどう折り合いをつけるのかとハラハラしながら読み進めていたわけですが。
……ま、まいった。参りました。
この女、マジすげえよ。ほんとにすげえ。
魔法使いとしての在り方に徹しながら、女であることを貫いた、凄絶としか言えないアディの覚悟は、衝撃的ですらありました。
正直、状況の打開によってアディが苦悩から解き放たれる方の展開を予想していただけに、まさかアディがあそこまで覚悟を決めるシーンが持ってこられるとは、いやはや感服しました。
彼女が常々意識している、魔神を呼ぶにあたっての代償。既に捧げたモノ、これから捧げなければならないもの。それは彼女を魔法使いとしての限りない高みへと届かせるものであり、彼女を限りなく日常から遠ざけるものになってしまうものです。より、純粋な魔法使いに。
それは、いつきがアストラルの社長を務める中で育んできた思想。想いと合致するものなんだろうか。いつきがアディに抱く憧れに似た憧憬に沿うものなんだろうか。魔法使いでも幸せになっていい。魔法使いを守りたい。彼の願いが、どうかアディに魔法使いと少女の二つの在り方に矛盾しない形で叶ってほしいと願ってやまない。

妖精眼という特殊な力を有していたいつきだけれど、彼の本質であり、彼の本当の力は、それではなかったんですよね。彼の強大な力が奪われてからこそ発揮された、彼がこれまでアストラルで培ってきた力――人と人。本来孤高であるはずの魔法使いたちの繋がりが、いつきのために集い、力を合わせ、ひとつの大きな流れとなって収束していく姿は、以前の鬼祭りのそれを上回る、でっかい感動でした。


フィンは以前は中身が空虚でどこか自働人形じみた青年でしたけど、今回いつきに相対したときの姿は、まるで違って見えました。本人も自覚があるようですけど、願望器であるはずの彼が、間違いなく自分の意思と願いで動き、いつきを救おうとしていた。それは、以前穂波の願いに応えて動いていた時とは、確実に違っていましたよね。
不思議と、<螺旋なる蛇 オピオン>って、根本的なところでは決して邪悪っぽくないんですよね。あの多種多様な系統の魔法使いが集まり、強力している姿は、どこかアストラルと似通った一面を垣間見るのです。
<螺旋なる蛇>がいかなる理由を以って創設されたのか。その根源に関わるものとは誰なのか。幾つか想像、予想はあるのですが……うん、第三部では明らかにされてくるでしょうし、しばらく捏ねまわしておくとしましょう。

影崎さんの正体はほぼ明らかに。いや、それよりも黒羽の対影崎能力の高さは凄いな、ほんとに。この相性の良さは影崎の正体と黒羽が幽霊という事に通じるのでしょうか。まあ、黒羽の性格と聡さが大きいのは間違いないのですが、影崎のあの一目の置き方は不思議なくらいなんですよね。いや、あんなズバズバ無色透明なはずの黒崎の本質の中に切り込んでこられては、一目置かざるをえないか。彼が脱ぎ捨てたはずのものを、彼女は容易に見つけ出し、突きつけてくるわけですから。
面白いなあ。幽冥の存在である黒羽が、ある意味では影崎を現世に繋ぎとめるような関わり方をしてるようなもんだもんな、これ。


そろそろお坊さんには帰ってきてほしいなあ。あの二人が離脱してしまい、彼女が加わったとなると、アストラルの平均年齢がえらいことになっちゃうし。それに、アディが色々と瀬戸際まで来ているこの状態、ダフネがまた鍵を握ってきそうな感もあり、その彼女を支えられるのは坊さんしかいないだろうし。
カップリングというと、みかんはやっぱり猫屋敷っぽいなあ。両方、そんな気はないんでしょうけど。でも現段階で二人ともお互い、ただの同僚、仲間ではないどっか特別な存在として意識している節がありますし。まあ、歳の差は気にしない方向で。

力を失ってしまったいつきだけど、果たしてあの生命の実だけが彼の中に秘められていた秘密だったのだろうか、というと首をひねらざるを得ないんですよね。ダリウスも疑問を抱いていましたが、いつきの異能と生命の実――竜という存在は合致するようで、どこかズレてる気もするし。
まだまだ、なにかありそうなんだよなあ。

とにかく、第二部完結編に相応しい、素晴らしい盛り上がりでした。
辰巳兄ちゃんも、ここにきてその超絶的な力を発揮してくれましたし。この人、本気で凄かったんだなw
いや、鬼祭りではいまいち活躍しきれてなかったから、気がつかなかったんだが、螺旋なる蛇の幹部と伍するほどだったとは。あの敵には、前はぶっちゃけボコボコにされっぱなしだっただけに、それとまともにガチンコしてるというというだけで、その強さが知れる。
まあそれを言うなら、猫屋敷の本気もとんでもなかったわけですけど。

うーん、返す返すも戦力ダウンが痛い。まー、アディも穂波もこのまま黙ってるタイプではないから、否応なくレベルアップしてくるんでしょうけど。

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みかんは将来、超ド級のイイ女になるよなあ、と再認識。なにしろもうすでに現時点で十分イイ女なんだから。十歳に満たない年齢ながら、過酷な宿命の元に生まれ、多大なコンプレックスに苛まれながら、それらを克服し、なおも将来に厳然と立ち塞がる運命に立ち向かう事を覚悟しているだけあって、幼女とは思えぬほど他人の苦しみに敏感で、そっと寄り添うように癒してくれるんですよね。その聡明さが小賢しさではなく優しさや思いやりの細やかさに流れ落ちているのは、この少女の掛け替えのない美徳に思えるわけです。長く猫屋敷が彼女の事を保護してきたわけですけど、彼は彼でどれだけこの小さな女の子に心救われてきたのかと言うのと、実感させられる今回の話でありました。誰よりも魔法使いらしい魔法使いとして恐れられ、憎まれてきた猫屋敷を救いあげたのは、かつての<アストラル>だったのでしょうけれど、その<ホーム>が失われたあとの彼を支え続けたのは、間違いなくみかんだったのですねえ。
以前、絵本形式で、アストラルが猫屋敷とみかんの二人きりだった頃を描いた話がありましたけど、これを読んだあとだとまた一味違った感慨が湧いてきます。
しかし…最近はみかんのお気に入りはオルくんことオルトヴィーンなんだと思ってましたけど、みかんの本命カップリングはやっぱり猫屋敷の方になるんかなあ。

というわけで、今回の舞台は古都京都。サブタイトルで、敢えて古い都ではなく旧い都としているのは、ちょっと意味深。
そして、京都こそ、猫屋敷が元いた魔術結社が本拠とする土地。
前々から猫屋敷だけは、メンバーの中でその実力の底が見えていない感があったのですが、この人本気で凄まじい来歴の人だったんですね。これまで、この作品ではたびたび魔法使いと言う生き物が魔法の探求という狂気によって成り立つ存在であることが示されてきたわけですけど、猫屋敷蓮という青年の存在こそ、その狂気の産物の一つの究極ともいうべきもので、その背に負うものもそれだけ飛びっきりのものだったんですよね。魔法使いってのは大概、背負いきれないものを背負ってるものだけど、この人のそれはホントに救いようがないからなあ。よくぞ、今みたいなまともな人格を持つに至ったと、彼の過去を見せられると思わずにはいられない。
現在もなお、その根底には怪物としての彼が横たわっているのは、時折見せるその横顔からもわかるのだけれど、でももう彼にとってそれが本質足りえないのは、いつきの彼への絶大な信頼の言葉からも伝わってくるのです。
いつきのあの言葉は、正直感動させられたなあ。単純な行動の是非ではなく、彼がたとえなにをしようとも、それを受け入れることが出来る、受け入れられないことはあの人は絶対にしないという信頼。男女を問わず、多くの人が――その精神構造が人と言えない別の生き物である魔法使いたちですら、彼に魅了されていくのも仕方がないと思ってしまう器の大きさ。やっぱり、アストラルの社長はこの少年でないと。穂波が、卒業を口にしたのもよくわかる成長ぶりです、ほんとに。
だからこそ、彼のいないアストラルは、もはやアストラル足りえないわけで。社長として、皆に支えられながらも、今や明確に皆の支えとなり拠り所としての存在感を示しているいつき。彼がそれだけの存在になったからこそ、今回の話になるんだろうなあ。

以前の葛城の地での鬼の祭りと同じような展開をたどるかと思われた今回の話。もちろん、そんな単純な話をなぞるような展開になるはずもなく、今までに類をみない、今度こそ本当に最悪で最大のピンチが<アストラル>を見舞うことに……。

いや、今回の窮地はいったいどう対処したらいいのか、さっぱり見通しが立たないんですけど。もちろん、話の展開もまるで予想がつかないわけで。個々の登場人物がどう動くのかも、事が此処に至ってはいったいそれぞれどうするのか。最近、穂波に対して心なしかアドヴァンテージを得ていたアディは、それが完全に裏目に来た感があるなあ。彼女が彼女である限り、今回に限っては本気で雁字搦めだぞ。
あらゆる意味で、アストラルが試される時が来たわけだ。

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「これは、僕とオルトの戦いだ」


この天然たらしめ!!(全力で褒めてます)
とうとう女の子だけでなく、とししーたの男の子まで誑し込むようになってしまったか、いつき社長。
まあ、元々この子の筋の通し方は、女の子とか男の子とか老人とか若い子とか関係無しだもんなあ。老若男女を問わず、この子は相手を魅了していくわけだ。この主人公の立場を数多の人間を従える【社長】にしたのは大当たりだったのかもしれない。彼の魅力であり価値というものは、きっと様々な人たちを魅了し守り従え導き、同時に支えられ庇護され助けられ背中を押される、というものだから。
このシリーズの始まりの頃は、いつきのキャラって偽善者っぽくて二面性もなんか安っぽくて鼻につく感じがプンプンしてたんだけど、シリーズが続くにつれてなんだか真ん中にガンと一本芯が通り始めて、いつの間にか凄く気持ちのいい、弱いなりの強さのバランスの取れた実に格好の良いキャラクターに育ったと思う。
グラムサイトを全開にしたときに現れる人格も、ここ何巻かで抑制がきいているというか、制御が出来ているというか、別の人格ではなく伊庭いつきらしさを失わないままスイッチが入ったみたいな感じになってて、素直にカッコイイように思えてきた。

加えて、魔法戦の描写は巻を重ねるごとに洗練されてきているように見える。最高潮は<アストラル>の総戦力を投入した【鬼の祭りと魔法使い】のクライマックスになると思うけど、あれでなんか掴んだのか完成したのか。以降の伊庭いつきの指揮統制によって、それぞれ異なる魔術を操る魔法使いたちが、それぞれの魔術の特性を活かし、協同で共通の敵と相対する諸兵科連合戦術。今回は新入社員のデビュー回ということで、その辺は一瞬しか描写されなかったけれど、シーンの盛り上げ方はもう手の内に入れたって感じで、燃えた燃えた。

物語のほうも着々と進行しているようで。
これまでで、既にいるアストラル社員の魔法使いの掘り下げと人間関係の強化は完了し、さらに今回アストラルにはいなかった近接戦闘も可能な攻撃力の高いルーン魔術の使い手オルトヴァーンが加わって、アストラルの戦力も充実すると同時に、着々と未だ全面には出てこない敵勢力<螺旋の蛇>も強力な人材を確保して、戦力を増やしてきている。
敵味方、双方ともにまだ見ぬクライマックスに向かって陣容を固めてきているのが透けて見えて、否が応にも盛り上がってきております!

しかし、ここで毒舌で皮肉屋で根は生真面目で素直じゃない、なんてムチャクチャ可愛らしい性格の、年下の目つきの悪い男の子を仲間として投入してくるなんて、隙がないなあ(笑
ここ、同年代じゃなくて微妙に<年下>というのがミソね、ミソ。心の底では懐きまくってるくせに、表面上は突っ張ってる年下の男の子ほど可愛いものはありません(ここ、断言)
ほんと、隙がないなあ。

しかし、このシリーズもついに完全にダブルヒロイン制になっちゃいましたねえ。登場した当初はメインヒロインである穂波の噛ませ犬みたいなちょっと可哀相っぽい立場だったアディだけど、よほど人気がウナギノボリだったのか、書いててほんとに好きになっちゃったのか、グイグイと穂波といつきとの間に食い込んで、今では書き方からして優劣一切無しのメインヒロインに。
一方の穂波も、当初はあんまりパッとしないサブヒロインに食われるタイプの幼馴染キャラだったにも関わらず、アディの猛追に煽られたのか、途中からやたらと魅力がアップして、今ではアディと差しで張り合うに相応しいメインヒロインに。
ライバル同士が角を突き合わせれば、お互いにグイグイと成長していく、って本当なんですねえ。
今ではいつきという存在がなくても、穂波とアディ、この二人だけでも学院時代からの天敵でライバルで、お互いのことを誰よりも理解し、認め合っている親友同士、という読んでて実に楽しく歯応えのある関係に。
男女間の三角関係って、泥沼化・修羅場化するのが面白い、ってのを除けば、一番面白くなるのってこうした二等辺三角形じゃない、正三角形の関係なんですよねえ。

このシリーズのもう一つの魅力といえば、絵師のpakoさん。この人のイラスト、少なくとも表紙と口絵に関してはぷるんとツヤがありつつ、しつつぬらあっとしつこくて(へいげもの風表現)素晴らしい、というか大好き。
強烈なインパクトのオルト君と、ぷんすか激怒してるみかんの口絵は、すまん、大好きだ。
レンタルマギカシリーズに共通してる、二枚目の魔術大系や魔物の絵もけっこう好きなんですよね。特に【鬼の祭りと魔法使い】の上下巻の二枚目の口絵は、神秘的で気に入っております。

今度アニメ化だそうですけど、ひそかにムシウタより期待してるかも。
というか、穂波→植田佳奈さんって、もう勝ったも同然でしょう。じゃなくて……。なんか、関西弁キャラで植田さんって、ものすげー安心感あるんよねー。
まー、折角なのでアニメ公式サイトのリンクも貼っておこう。
 
12月2日

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12月1日

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(HJ文庫)
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(HJコミックス)
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(HJコミックス)
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11月30日

(GCノベルズ)
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(GCノベルズ)
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11月29日

(ヒーロー文庫)
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(ヒーロー文庫)
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(ファミ通文庫)
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(エンターブレイン)
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11月28日

(Mノベルス)
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(Mノベルス)
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(Mノベルス)
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(Mノベルス)
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11月27日

(電撃コミックスNEXT)
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(電撃コミックスNEXT)
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(電撃コミックスNEXT)
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(電撃コミックスNEXT)
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(電撃コミックスNEXT)
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(電撃コミックスNEXT)
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(電撃コミックスNEXT)
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(アクションコミックス)
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11月26日

(エンターブレイン)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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11月25日

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(ガンガンコミックス)
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(ビッグガンガンコミックス)
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(ビッグガンガンコミックス)
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(ビッグガンガンコミックス)
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(ビッグガンガンコミックス)
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(ビッグガンガンコミックス)
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(ヤングガンガンコミックス)
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(ヤングガンガンコミックス)
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(ヤングガンガンコミックス)
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(ヤングガンガンコミックス)
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(ヤングガンガンコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(ガルドコミックス)
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(コロナ・コミックス)
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(MF文庫J)
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(MF文庫J)
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(MF文庫J)
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(MF文庫J)
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(MF文庫J)
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(MF文庫J)
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(MF文庫J)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップ文庫)
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(オーバーラップノベルス)
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(オーバーラップノベルスf)
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(ダッシュエックス文庫)
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(ダッシュエックス文庫)
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(ダッシュエックス文庫)
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(ダッシュエックス文庫)
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(ダッシュエックス文庫)
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(ダッシュエックス文庫)
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(MFブックス)
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(MFブックス)
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(MFブックス)
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(MFブックス)
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(KADOKAWA)
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11月22日

(MFC)
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(MFC)
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(MFコミックス アライブシリーズ)
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(MFコミックス アライブシリーズ)
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(MFコミックス フラッパーシリーズ)
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(モーニング KC)
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(モーニング KC)
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(モーニング KC)
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(ガンガンコミックスJOKER)
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(ガンガンコミックスJOKER)
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(ガンガンコミックスpixiv)
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11月20日

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(富士見ファンタジア文庫)
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(富士見ファンタジア文庫)
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(富士見ファンタジア文庫)
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(富士見ファンタジア文庫)
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(富士見ファンタジア文庫)
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(富士見ファンタジア文庫)
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(富士見ファンタジア文庫)
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(TOブックス)
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(TOブックス)
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(TOブックス)
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(TOブックス)
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(GCN文庫)
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11月19日

(ヤングジャンプコミックス)
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(ヤングジャンプコミックス)
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(ヤングジャンプコミックス)
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(ヤングジャンプコミックス)
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(ヤングジャンプコミックス)
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(サンデーGXコミックス)
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(サンデーGXコミックス)
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11月18日

(ガガガ文庫)
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(ガガガ文庫)
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(ガガガ文庫)
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(ガガガ文庫)
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(ガガガ文庫)
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(ガガガブックス)
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(少年サンデーコミックス)
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(少年サンデーコミックス)
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(少年サンデーコミックス)
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(少年サンデーコミックス)
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(少年サンデーコミックス)
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(ヤンマガKCスペシャル)
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(ヤンマガKCスペシャル)
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(ヤンマガKCスペシャル)
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(ヤンマガKCスペシャル)
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(ヤンマガKCスペシャル)
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(ヤングチャンピオン烈コミックス)
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11月17日

(電撃の新文芸)
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(電撃の新文芸)
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(電撃の新文芸)
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(星海社FICTIONS)
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(星海社FICTIONS)
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(星海社FICTIONS)
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(星海社FICTIONS)
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(KCデラックス)
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(KCデラックス)
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(KCデラックス)
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(KCデラックス)
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(KCデラックス)
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(アフタヌーンKC)
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(マガジンエッジKC)
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(マガジンエッジKC)
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(マガジンエッジKC)
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(講談社コミックス)
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(講談社コミックス)
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(フロース コミック)
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11月16日

(アース・スターノベル)
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(アース・スターノベル)
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(アース・スターノベル)
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(アース・スターノベル)
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11月15日

(富士見L文庫)
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(富士見L文庫)
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(富士見L文庫)
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(富士見L文庫)
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(富士見L文庫)
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(富士見L文庫)
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(Gファンタジーコミックス)
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11月12日

(GA文庫)
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(GA文庫)
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(GA文庫)
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(GA文庫)
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(GA文庫)
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(GA文庫)
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(GA文庫)
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(宝島社)
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(星海社COMICS)
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(ゲッサン少年サンデーコミックス)
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(ゲッサン少年サンデーコミックス)
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(サンデーうぇぶりSSC)
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(ビッグコミックス)
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(アース・スター コミックス)
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(メテオCOMICS)
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11月11日

(裏少年サンデーコミックス)
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(アクションコミックス(月刊アクション))
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11月10日

(BLADEコミックス)
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(BLADEコミックス)
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(BLADEコミックス)
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(MFコミックス アライブシリーズ)
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(電撃文庫)
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(カドカワBOOKS)
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(TOブックス)
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11月9日

(ドラゴンコミックスエイジ)
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(ドラゴンコミックスエイジ)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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(角川コミックス・エース)
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(KCデラックス)
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(KCデラックス)
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(KCデラックス)
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(シリウスKC)
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(シリウスKC)
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(シリウスKC)
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(シリウスKC)
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(シリウスKC)
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(講談社コミックス)
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11月6日

(角川書店単行本)
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(SQEXノベル)
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(SQEXノベル)
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11月5日

エンターブレイン
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(ドラゴンノベルス)
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(PASH!コミックス)
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(フロース コミック)
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(ヤンマガKCスペシャル)
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